Qué elegir a la hora de comer


 que elegir a la hora de comerAl abrir tu refrigerador o despensa, ¿cómo decides lo que vas a comer? ¿Te basas en lo que se te antoja? ¿Lo más sabroso que está frente a tus ojos? O ¿un bocadillo saludable y disponible? Muchos investigadores han intentado comprender mejor este proceso de toma de decisiones de cómo una persona decide qué comer.

Durante un estudio realizado recientemente, los expertos comenzaron por preguntarse cómo los factores de salud incidían en la toma de decisiones sobre los alimentos. Con base en investigaciones anteriores, creían que el gusto era la consideración primordial al factor salud.
El gusto es una medida fácil para la mayoría de las personas, ya que al conocer lo bueno que algo sabe, es sólo cuestión de ponerlo en su boca. La determinación de la salud es un proceso más intelectual que implica la recopilación de información sobre los alimentos y sus ingredientes, y decidir si son “saludables”. Debido a que el cálculo mental lleva tiempo, los investigadores supusieron que una decisión sobre qué comer, era tomada primero en base al sabor con información de salud después.

Para probar esto, reunieron a un grupo de personas que habían estado ayunando durante cuatro horas y les pidió que calificaran los alimentos sobre la base de la salud, el sabor y la cantidad que les gustaría comer una vez que fueran a hacerlo. Esta primera etapa ayudó a los investigadores a tener una idea de lo mucho que a cada participante le gustan ciertos alimentos y lo saludable o sabroso que ellos pensaban podrían ser. A continuación les muestran al azar, en una computadora, unos pares de los alimentos y tenían que hacer clic en la comida que más les gustaba.

El equipo de investigación siguió el movimiento del ratón en la pantalla durante la presente decisión. Asumieron que la dirección en que se movía reflejaba la decisión que estaba tomando la persona. Si se movía hacia la comida más sabrosa, la decisión se basaba en el gusto. Si se movía hacia el alimento más sano, la decisión se basaba en la salud. Si la dirección cambiaba, nueva información había entrado en la imagen de la computadora. De esta manera los investigadores pudieron probar si el sabor o la salud estaban primero en juego y la frecuencia con la que más tarde la incorporaban.

El equipo encontró que el sabor siempre llegaba antes que el factor salud en la toma de decisiones. Curiosamente, la cantidad de tiempo antes de pensar en salud y haber entrado la nueva imagen. Los que pensaban más rápidos fueron llamados el grupo de “alto autocontrol” porque escogieron la opción saludable con más frecuencia. El grupo de “bajo auto-control” y más lento tomó 50% más de tiempo para llevar la información de salud y asociarla a la imagen. En muchos casos, eso era demasiado tarde. Para una tercera parte de todos los participantes, la salud nunca fue un factor a considerar. Estas personas cada vez, fueron directamente motivadas por el gusto, fuera sano o no.

La verdadera diferencia entre los dos grupos no fue la nueva información, sino que la rapidez de pensar suficiente para influir en las decisiones acerca de qué comer. Las personas con alto autocontrol en la salud lo hacían suficientemente rápido. El grupo de bajo en control de sí mismo no fue un factor ni lo suficientemente rápidos. En el momento en que pensaban sobre la imagen, ya habían comprometido su decisión basada en el gusto.

Los investigadores dicen que sabiendo esto, podría ayudar a las personas con bajo auto-control a tomar decisiones más saludables. Ellos piensan que ralentizar las decisiones acerca de los alimentos podría proporcionar tiempo suficiente para que las consideraciones de salud se escapen. Si te sientes como si siempre tomas decisiones basadas en los gustos, sólo podría significar que necesitas más tiempo para considerar el factor salud antes de tomar una decisión sobre “qué elegir a la hora de comer”.

Por tu mejor salud

Carlos Correa MBA PH.H&S

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